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以适应母语为非英语孩子的学习需要

时间:2018-04-07 作者:admin 点击:

  自2012年兴起之后,在资本市场的推动下,在线教育行业进入了数年的“疯长”期。51Talk赴美上市,新东方网获准挂牌新三板;哒哒英语B+轮融资3亿元,有教未来获中文在线千万级融资。在这样的背景下,2013年VIPKID成立,2015年产品推向市场。2016年,NBA球星科比·布莱恩特成立的风险投资基金“BryantStibel”宣布战略投资VIPKID。2018年,VIPKID开始向美国市场全面发力。
 
  但即便拥有如此耀眼的“履历”,在整个教育行业都陷入了互联网焦虑时,作为行业“明星”的VIPKID也要不断摆脱“同质化”的噩梦。对此,VIPKID创始人及CEO米雯娟和联合创始人陈媛在接受南都专访时透露了不少亲身经历的故事。
 
  野蛮的同质化竞争
 
  经过了6年的野蛮生长,整个在线教育行业面临最大的挑战是什么?
 
  据中国互联网络信息中心发布的第40次《中国互联网络发展状况统计报告》显示,截至2017年6月,中国在线教育用户规模达1.44亿人,较2016年底增加662万人,半年增4.8%。艾瑞咨询则预计,之后几年这个行业将继续保持20%左右的速度增长,到2019年达2692.6亿元。
 
  不过,网上还流传着一组数据,据称在2000多家的在线教育机构中,约20%集中在k12阶段。此外,从事中小学在线直播的就有几十家,仅题库一个细分领域,就集中了猿题库、砖题库等多家机构。
 
  “类似公司”的增多,也让在线教育行业一直被诟病“同质化”、“过度竞争”。不过,米雯娟告诉南都记者,教育是要时间来证明的,很多工作是背后做的,比如日本的工匠精神,“表面看都是个杯子,但杯子和杯子(之间)是不一样的”。在米雯娟看来,这不是同质化,“我们对老师有非常严格的筛选,录取率仅为5%,同时我们根据美国共同核心州立教育标准自主研发的课件,以适应母语为非英语孩子的学习需要”。
 
  那么,在这个既井喷,又同质化的领域,蓝海在哪里?
 
  “通过互联网技术,让美国的老师们教中国少儿说英语;同时,让中国的老师们教全球的孩子们说中文。”这是目前VIPKID正在做的事情。
 
  米雯娟向南都记者表示:首先要回归到用户的需求上来,团队扩大之后,有没有及时捕捉到孩子的需求,还有家长、老师的需求是什么?“这也是我们每天要问自己的问题。”
 
  其次,行业模仿者越来越多,如何在用户体验方面持续保持领先?“据说全球类似VIPKID这种共享教育模式的公司已经有100多家了,这是让我们觉得既惊讶又自豪的一件事情。”
 
  老师资源的流动问题
 
  2013年,VIPKID成立,平台上最初注册的十几位老师,都是米雯娟亲自约谈的,“通过朋友一个个找的,见到一个就聊几个小时”。
 
  VIPKID从2017年开始在美国建立办公室。如今,它已和超过4万名北美外教签订了合同。每个月,都会有几十场老师自发组织的聚会活动。
 
  不过,作为在线回避不了的核心问题,对于教师资源的争夺,一直是企业生存的关键,但同时也是制约在线教育发展的一个重要因素。业内人士最常引用的例子就是,“学生很喜欢某一个老师,当这个老师辞职到另一间学校的时候,学生可能会跟过去”。
 
  同样,“挖角”更是不可避免。一位在VIPKID执教将近半年的老师告诉南都记者:“虽然目前还没有其他公司来找过我,但我知道,其他公司会在社交网络上找到我们平台上的一些明星老师。”
 
  对此,VIPKID的联合创始人陈媛也表示,可能确实存在竞争对手去挖老师的情况,“但我们老师不会轻易被挖走。一方面我们给老师的回报比较有竞争力,这个最基本的;其次,我们也扎根较深”。
 
  Nick和他的妻子Mikell都是VIPKID平台上的老师,在过去一年里,他们共教过800多名中国学生,他们时常在后院连线教学,然后给学生展示清晨美丽的山峦。“每小时20美元,你很难找到这样的兼职待遇,尤其是在北犹他州。”Nick的妻子说。
 
  VIPKID的出现还改善了许多教师家庭的生活品质,这样的例子比比皆是。不久前,一位老师在Facebook上发帖称“VIPKID拯救了我的婚姻”。发帖的Jessie老师说,结婚后为了照顾孩子,她不得不放弃了非常喜欢的老师工作,而丈夫每周要外出工作50-75个小时才可以勉强维持家里的日常开销。半年前,两人因生活压力时时争吵,甚至考虑过离婚。而现在,VIPK ID提供的在线教育机会让她在家也可以获得一份不错的收入,让她看到了生活的希望。
 
  除了收入的提高,情感上的连接也是这些老师们在乎的。米雯娟表示,很多老师在孩子过生日的时候,会给孩子开一个跨洋的小party,给孩子们带来意外惊喜。此外,很多外教由于在V IPK ID教学,目前也开始学习中文,并鼓励自己的孩子开始学习中文。他们也开始使用微博、微信等社交工具,来结识更多的中国朋友。
 
  陈媛透露,VIPKID老师社区的运营很关键,“很多老师是在家工作,实际上他会觉得很孤独。”在犹他州举行的“VIPKID journey”线下聚会上,以往几乎不可能认识的老师们由于太激动,甚至抱着陈媛哭了起来。
 
  “最核心的问题还是有没有价值。如果教师流动,那就意味着你没有价值,给他的服务不够好,回报不够高,归属感不够强。这里面其实有好多事情可以去做。”米雯娟对南都记者表示。